¿Qué son los activos y pasivos de una empresa?

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El activo y el pasivo son cuestiones contables que conciernen a toda empresa obligada a llevar una contabilidad. Esto se debe a que ambos conceptos conforman el informe más importante sobre las actividades de la empresa, que es el balance. En este artículo aprenderás qué es el activo y el pasivo, en qué se diferencian y cómo elaborar un balance de la actividad de una empresa

¿Qué son los activos?

La definición de activos es la siguiente:
Los activos son “activos controlados por una entidad que tienen un valor determinable de forma fiable derivado de hechos pasados y que darán lugar a entradas futuras de beneficios económicos para la entidad”.

Tipos de activos
Los recursos económicos, incluidos los activos, se clasifican según su capacidad de ser liquidados en efectivo. Según la clasificación del grado de liquidez, en el balance podemos distinguir los activos fijos, que no se pueden convertir en efectivo en poco tiempo y los activos corrientes.

Activos no corrientes: son recursos que permanecen en la empresa durante más de 12 meses desde la fecha del balance. Los activos no corrientes se caracterizan por tener un bajo grado de liquidez. Podemos dividirlos en:

Activos intangibles: son derechos de propiedad adquiridos por la empresa y clasificados como activos fijos, que son aptos para su uso económico durante un periodo superior a un año. Esta definición significa que los activos tangibles y legales pueden incluir elementos adquiridos y aportados a la empresa como contribución en especie o recibidos como donación. Sin embargo, no podemos incluir en este grupo los activos intangibles creados en la empresa.

La Ley de Contabilidad también indica a qué pertenecen los activos intangibles. Este grupo incluye:

Derechos de autor, derechos conexos, licencias y concesiones.
Derechos de invenciones, patentes, marcas, modelos de utilidad y patrones decorativos.
Conocimientos técnicos.

En el caso de los activos intangibles entregados para su uso en virtud de un contrato de arrendamiento, tenencia o alquiler, el activo intangible se incluye en el inmovilizado de una de las partes del contrato. Los activos intangibles también incluyen el fondo de comercio adquirido y los costes de los trabajos de desarrollo finalizados.

Inmovilizado material: son los activos fijos y los activos fijos en construcción.
Los activos tangibles son inmovilizados materiales e iguales a ellos, con una vida útil económica esperada superior a un año, completos, aptos para su uso y destinados a las necesidades de la entidad. Los activos fijos incluyen

Bienes inmuebles: incluyendo terrenos, usufructo perpetuo de terrenos, estructuras y edificios, así como locales de propiedad separada, derecho de propiedad cooperativa de locales residenciales y derecho de propiedad cooperativa de locales comerciales. Maquinaria, equipos, medios de transporte y otros elementos. Mejoras en el inmovilizado de terceros y ganado.

Los activos fijos en construcción, en cambio, se clasifican como activos en el periodo de su construcción, montaje o mejora de un activo fijo ya existente.

Títulos de crédito a largo plazo – Los títulos de crédito a largo plazo incluyen todos los títulos de crédito de la empresa que resultan de la entrega de bienes y servicios distintos de los suministros, cuyo plazo de pago es superior a 12 meses a partir de la fecha del balance.

Inversiones a largo plazo: las inversiones son activos que se mantienen con el fin de obtener beneficios económicos de los mismos, derivados del incremento del valor de estos activos, la obtención de ingresos en forma de intereses, dividendos u otros beneficios, incluso de una transacción comercial, y en particular los activos financieros y aquellos bienes inmuebles e intangibles que no son utilizados por la entidad, pero que son mantenidos por ella para obtener estos beneficios. Las inversiones a largo plazo incluyen:

Adquiridos a largo plazo
Acciones de una sociedad de responsabilidad limitada
Concesión de préstamos a largo plazo
Depósitos bancarios a largo plazo

Activos corrientes:

Activos tangibles: están destinados a ser enajenados o consumidos en los 12 meses siguientes a la fecha del balance o en el ciclo normal de explotación adecuado a la actividad si es superior a 6 meses. Los activos corrientes son los materiales adquiridos para el consumo de las propias necesidades, los productos acabados (bienes y servicios) fabricados o transformados por la entidad y aptos para la venta o en curso de producción, los productos semiacabados y los bienes adquiridos para la reventa en estado no transformado. Además, el activo circulante incluye los trabajos en curso, es decir, los productos y servicios producidos por la empresa, que no están terminados en un día determinado, es decir, que están en curso.

Activos financieros: son pagaderos o están destinados a la venta en un plazo de 12 meses a partir de la fecha del balance o de la fecha en que se establecieron, emitieron o adquirieron, o son activos de tesorería.

Los activos financieros corrientes, si son pagaderos o están destinados a ser enajenados dentro de los 12 meses siguientes a la fecha del balance o desde la fecha en que se establecieron, emitieron o adquirieron, o representan activos monetarios, incluyen:
los activos monetarios, es decir, la moneda nacional de curso legal, las monedas extranjeras y las divisas, incluidos los fondos depositados en la caja o las cuentas bancarias de la empresa.

Los instrumentos de capital emitidos por otras entidades, es decir, los contratos que dan derecho a los activos de la empresa y el compromiso de ésta de emitir o entregar sus propios instrumentos de capital (en particular, acciones, warrants u opciones sobre sus propias acciones);
el derecho a recibir bienes monetarios

El derecho a intercambiar instrumentos financieros con otra entidad en condiciones favorables.

Créditos a corto plazo – incluyen todos los créditos comerciales y la totalidad o parte de los créditos de otros títulos no clasificados como activos financieros, que vencen dentro de los 12 meses siguientes a la fecha del balance.

Devengos: no duran más de 12 meses desde la fecha del balance. En el activo corriente, como devengo activo, se colocan los costes incurridos durante el periodo de referencia, pero que están relacionados con los ingresos del periodo futuro. Sin embargo, estos gastos deben cumplir las normas de inclusión de los costes como activos del balance, es decir, deben reflejar un acontecimiento pasado, tener un valor específico y repercutir en los ingresos de la empresa en el futuro.

¿Qué son los pasivos?

El pasivo es la fuente de recursos económicos. Es decir, son esas fuentes de financiación que indican quién ha dotado a la empresa de los recursos adecuados.

Ejemplos de pasivos:

El capital social – se contabiliza como pasivo porque indica la fuente de financiación de los activos de la empresa hasta que se generen los primeros ingresos.
Un pasivo financiero, por ejemplo, la intención de adquirir los servicios informáticos necesarios para poner en marcha un sitio web, por lo que un compromiso de compra se clasifica como un pasivo.

¿Qué clasificamos como pasivo?

El pasivo caracteriza las fuentes de financiación de los activos. Es decir, muestra de qué fuentes obtuvo la empresa los fondos para comprar activos.

El pasivo se divide en dos grupos:

Capital social
Capital extranjero

Capital social
La equidad no es uniforme: en sus estructuras se pueden distinguir los siguientes elementos que difieren en cuanto a su origen y posibilidades de uso.

Capital social (capital inicial): es el capital social más importante. El importe del capital social se determina en los estatutos y así se inscribe en el registro. En otras palabras, el capital social es la aportación de los propietarios al patrimonio de la empresa para que ésta disponga de los medios necesarios para iniciar su actividad. Se puede aportar en efectivo o en especie.

El capital complementario puede crearse de dos maneras: A partir del excedente del precio sobre el valor nominal de las acciones o bien durante el funcionamiento de la empresa, cuando el capital complementario se incrementa cada año con una parte del beneficio neto retenido por la empresa.

Capital de revalorización: se crea como resultado de la revalorización de los activos fijos y las inversiones a largo plazo.

Capitales de reserva: pueden ser creados por las sociedades anónimas para cubrir pérdidas o pasivos.

Capital ajeno a la empresa
El capital externo es el que se ha puesto a disposición de una empresa durante un periodo de tiempo determinado, tras el cual debe ser devuelto. Si este capital devenga intereses (porque es, por ejemplo, un préstamo, un crédito o un bono), su uso generará costes en forma de intereses, es decir, la remuneración por su uso. Por lo tanto, mientras el capital extranjero no haya sido devuelto, es un pasivo.

El capital extranjero puede ser:

Préstamos bancarios.
Responsabilidades con los proveedores.
Los fondos obtenidos de los préstamos.
las obligaciones de derecho público, por ejemplo, obtenidas del presupuesto del Estado.
Responsabilidades con los empleados.
Pasivos resultantes de los valores.

El capital extranjero puede dividirse en pasivos a largo plazo (con vencimiento superior a un año desde la fecha del balance) y pasivos a corto plazo (con vencimiento hasta un año desde la fecha del balance)

Balance, estado de activos y pasivos

El balance es el estado financiero clave de una empresa. Es una lista de activos y pasivos en un momento determinado, lo que significa que este estado no presenta la situación en un momento concreto, sino que presenta el estado de la empresa en una fecha determinada.

El balance se elabora obligatoriamente al final del ejercicio, pero aparte de esta fecha, el balance puede elaborarse en cualquier momento. Elaborar el balance al menos dos veces al año permite determinar la situación de la empresa: si hay una mejora o un deterioro de sus activos.

Elementos de un balance
Un balance correctamente elaborado debe incluir los siguientes elementos:

Nombre y dirección de la entidad para la que se elabora el balance
la fecha del balance, es decir, la fecha de elaboración del balance
Elementos y grupos de activos especificados con indicación de su valor total
Partidas y grupos de pasivos especificados con su valor total
Total de activos y pasivos
Fecha y lugar de elaboración del balance,
Firma de la persona que ha elaborado el balance y del responsable de la entidad en cuestión.