¿Qué es exactamente la curva de Phillips?

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¿Cuándo y quien inventó la curva de Phillips?

La curva de Phillips, es la ilustración gráfica económica de la relación entre la inflación y el desempleo. Esta fue inventada por W. Phillips en el año 1958.

Expresa la relación inversa entre la tasa de inflación y la tasa de desempleo. Un aumento de la inflación disminuye la tasa de desempleo y una disminución de la inflación aumenta la tasa de desempleo. En la década del año 1960, los cambios en las tasas de inflación y desempleo en los países desarrollados eran consistentes con la curva de Phillips, por lo que se incluyó en la teórica del keynesianismo y se convirtió en la base teórica para la conducción de la política económica, el llamado fine-tuning.

Cuando los partidos socialdemócratas estaban al frente del gobierno, solían optar por una estrategia de mayor inflación y menor desempleo, mientras que los partidos conservadores hacían lo contrario: menor inflación y mayor desempleo. Con la curva de Phillips era posible estimar los costes de las políticas aplicadas. Qué precio, en forma de aumento del desempleo, pagaría la economía para reducir la inflación o en cuánto aumentaría la inflación si se redujera el desempleo.

En la década de los años 1970 se produjo el fenómeno de la estanflación, que socavó la validez de la curva de Phillips. Esto provocó una crisis en la economía keynesiana y confusión entre los responsables de la política económica. La curva de Phillips fue modificada por M. Friedman, que hizo depender su curso de las expectativas de inflación. Como resultado, obtuvo una familia de curvas de Phillips a corto plazo que diferían en el nivel de expectativas de inflación.

Cuanto más altas sean las expectativas de inflación, más alto en el sistema de coordenadas se situará una determinada curva de Phillips. Además, Friedman introdujo una curva de Phillips vertical de largo plazo. Su posición viene determinada por la llamada tasa natural de desempleo.

En períodos cortos, es posible que la tasa de desempleo real se desvíe de la tasa natural. Esto ocurre cuando las curvas de Phillips a corto plazo se mueven, por ejemplo, una política monetaria expansiva lleva a un menor desempleo y una mayor inflación y una política monetaria restrictiva lleva a un mayor desempleo y una menor inflación. A largo plazo, los cambios en la oferta monetaria hacen que las expectativas de inflación cambien y se trasladen a la siguiente curva de Phillips.

El desempleo vuelve a su nivel natural y la inflación se modifica permanentemente. Esto significa que la relación inversa entre la inflación y el desempleo descrita por Phillips se da a corto plazo, pero no se da a largo plazo. Esto da lugar a postulados de política económica completamente diferentes, como los descritos en la economía de la oferta.

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